Los reumatismos:
una sola palabra para muchos males

Escrito por Paul Musset, Farmacéutico | publicado el

Los reumatismos: una sola palabra para muchos males

La palabra "reumatismo" es muy conocida, puesto que un tercio de los franceses de todas las edades se ven afectados por este problema. Sin embargo, la definición de reumatismo sigue siendo bastante general: desde el punto de vista médico, no se trata de una enfermedad específica, sino de más de 200 enfermedades de diferentes orígenes y procedencias. ¿Cómo reconocerlos y aliviar sus síntomas?

Reumatismo degenerativo

El reumatismo afecta a las articulaciones y a su estructura periférica (tendones, ligamentos, músculos). Toman varias formas dependiendo de la ubicación, los síntomas, la gravedad o la edad del paciente. Existen cuatro tipos principales de reumatismo:

  • Reumatismo óseo;
  • Reumatismo abarticular (trastornos de los tejidos blandos alrededor de la articulación);
  • Reumatismo inflamatorio;
  • Reumatismo degenerativo.

Entre estos últimos, la artrosis, es uno de los tipos de reumatismo más comunes, que procede del desgaste del cartílago, el tejido que recubre los extremos de los huesos. La artrosis, una de las más extendidas, afecta a 10 millones de personas en Francia. Si bien los ancianos son los primeros afectados, la enfermedad puede aparecer a cualquier edad tras traumatismos repetidos, fragilidad o tensión excesiva en las articulaciones (sobrepeso, deportistas de alto nivel...). Afecta al 47% de las personas menores de 60 años, y a uno de cada tres pacientes menores de 40 años.

Reumatismo inflamatorio

Cuando el dolor es causado por una inflamación que daña las articulaciones, se denomina reumatismo inflamatorio o artritis. Dependiendo de sus causas y forma, la enfermedad puede ser crónica o aguda, afectando a varias articulaciones. El reumatismo inflamatorio generalmente tiene orígenes genéticos o ambientales y puede ser causado por una reacción autoinmune a una infección viral o bacteriana.

  • Es el caso de la poliartritis reumatoide, la enfermedad reumática crónica más frecuente en los adultos (del 1 al 3% de los franceses, la mayoría de las cuales son mujeres). Este reumatismo afecta principalmente a las manos y a los pies.
  • La espondilitis, caracterizada por el dolor y la rigidez en la columna vertebral y la pelvis, también es digna de mención.
  • La Artritis psoriásica, caracterizada por una gran fatiga severa y dolores inflamatorios asociados a la psoriasis.
  • O incluso la gota, que ocurre como resultado de un ataque agudo causado por la formación de cristales en una articulación, generalmente, el dedo gordo del pie.

Otros tipos de reumatismo

Cuando el dolor se produce en las regiones situadas alrededor de la articulación, es decir, tendones, ligamentos, músculos y otros tejidos blandos, se denomina reumatismo abarticular. La mayoría de las veces, el paciente experimenta dolor muscular continuo. Esto es lo que sucede en la fibromialgia, que es muy común, especialmente en mujeres de 50 a 60 años de edad. Esta enfermedad es causada en particular por un desorden del sistema nervioso.

Otros reumatismos afectan la estructura ósea. Se trata del reumatismo óseo, cuyo ejemplo más famoso es la osteoporosis. Esta patología provoca un deterioro de la masa ósea y, en consecuencia, un aumento del riesgo de fractura. Las mujeres de los 45 a 50 años de edad son particularmente propensas a ello, debido a deficiencias hormonales inducidas por la menopausia.

¿Cómo se manifiesta el reumatismo?

Todo reumatismo produce un dolor articular o periarticular. Otros síntomas varían según la patología.

Por ejemplo, los pacientes con artrosis se quejan de rigidez o entumecimiento en las extremidades, especialmente cuando se despiertan.

Las personas con enfermedades reumáticas inflamatorias, como la gota, experimentan hinchazón o enrojecimiento en las articulaciones. A menudo se despiertan en la noche debido al dolor.

Otros síntomas incluyen sensibilidad a la presión, agrietamiento, dolor difuso, manifestaciones cutáneas como psoriasis (artritis psoriásica), trastornos del sueño y ansiedad (fibromialgia), fiebre (reumatismo articular agudo), deformidades (poliartritis reumatoide). Las manifestaciones a veces pueden ser muy incapacitantes.

Diagnóstico y tratamientos farmacológicos

Cualquier dolor articular inexplicable o malestar funcional debe ser discutido con un médico. El médico hace un diagnóstico basado en las declaraciones del paciente (frecuencia y tipos de dolor, circunstancias, antecedentes, etc.) y un examen clínico.

Este examen podrá complementarse con:

  • Imágenes (radio, IRM, gammagrafía o ecografía) para determinar el estado de las articulaciones;
  • Un análisis de sangre para detectar la presencia de anticuerpos y confirmar la inflamación;
  • Una punción del líquido articular para buscar eventuales cristales o bacterias.

El tratamiento farmacológico depende del tipo de reumatismo. Se compone de analgésicos para aliviar el dolor. Luego, se prescriben antiinflamatorios, o incluso corticoides, en caso de reumatismo inflamatorio, antibióticos para tratar enfermedades reumáticas de origen bacteriano, o medicamentos hormonales para detener la destrucción de los huesos en caso de osteoporosis.

Existen tratamientos de fondo específicos para ralentizar la progresión de ciertas patologías. Finalmente, a veces es necesaria la cirugía para reparar o reemplazar una articulación que está demasiado afectada por la artrosis.

Formas naturales de prevenir y aliviar el reumatismo

El tratamiento no farmacológico también ayuda al paciente a vivir mejor su enfermedad:

  • Los suplementos dietéticos son muy eficaces para restaurar la flexibilidad de las articulaciones y preservar su estructura;
  • Los aceites esenciales analgésicos y antiinflamatorios utilizados en la fricción son beneficiosos para aliviar el dolor, combatir los ataques de gota o ralentizar la progresión de la artrosis;
  • Los parches son una solución fácil para aliviar el reumatismo: el calor es beneficioso contra el dolor y la rigidez, el frío es bastante útil contra la inflamación.
Nuestra selección de complementos alimenticios para las articulaciones

Además, la osteopatía y la fisioterapia son excelentes aliados. El refuerzo muscular, la manipulación articular y la movilización mejoran el confort diario del paciente.

En cualquier caso, para limitar los ataques agudos y aliviar el dolor crónico del reumatismo, deben adoptarse medidas preventivas sencillas y eficaces:

  • Adopte un estilo de vida saludable (evite el tabaco, el abuso del alcohol y la cafeína, duerma e hidrátese de manera suficiente);
  • Elija alimentos ricos en antioxidantes (frutas, verduras frescas y secas, pescado...) y limite la ingesta de proteínas animales y productos lácteos;
  • Muévase y haga ejercicio con regularidad, pero de manera moderada (evite los deportes de impacto que causan trauma o aquellos con movimientos repetitivos excesivos);
  • Evite el sobrepeso, que agrava los síntomas reumáticos;
  • Use diariamente zapatos cómodos y modelos adaptados a sus actividades deportivas;
  • Adopte una buena postura al moverse, así como al descansar.

El reumatismo es diverso y variado, al igual que los métodos para aliviar los síntomas. Si elige métodos suaves y naturales, Cocooncenter estará a su lado para aconsejarle.

Nuestra selección de aplicaciones locales para las articulaciones
Más sobre el autor
Paul Musset
Paul Musset
Farmacéutico
Licenciado de un doctorado en Farmacia en la Universidad de Reims (Universidad en Francia), Paul Musset es un gran apasionado de la medicina natural y la nutrición deportiva. Te acompañará en "Tu rincón de bienestar y belleza" dándote sus consejos de salud y bienestar.
La psoriasis: cuidados naturales para una mejor calidad de vida ◀◀
Rosácea (o cuperosis): ¿cómo limitar su intensidad? ►►